Celosia

Heb jij je ook weleens afgevraagd wat die opvallende hanekam in je boeket nu precies is? Hij is zó opvallend, je zou denken dat het een kunstbloem is!

Twee verschillende soorten

Niets is echter minder waar. De celosia is een eenjarige plant en is grofweg in twee soorten te verdelen:

De bladeren van de celosia variëren van lijnvormig tot eirond-lancetvormig. De planten hebben weinig bladeren; slechts enkele bladeren aan de steel van de bloem. Je kunt deze planten of snijbloemen vinden in vele opvallende kleuren; van groen via geel, oranje, rood, roze, roodpaars tot paars.

De bloeitijd loopt van juni tot oktober, en helaas zijn deze tropische schoonheden niet winterhard.

De naam celosia komt uit het Grieks. Het is afgeleid van het Griekse woord Keolos, wat ‘brandend’ betekent. De naam verwijst naar de vorm van de hanekam, die wel iets weg heeft van een vlam.

Familie van de kattenstaart

De celosia is een van de geslachten uit de amarantenfamilie (Amaranthaceae). Een ander lid van deze familie is de amaranthus, de kattenstaart. Dit is een ouderwetse eenjarige plant die langzaam weer aan populariteit wint. Ook hij heeft zijn naam te danken aan zijn bloei; een lange, hangende pluim in de vorm van, jawel, een kattenstaart.

Tropische eetbare plant

De celosia is een tropische plant. Hij groeide van oorsprong in Azië, Afrika, Indonesië en Zuid-Amerika. In India en China wordt de plant gezien als een lastig onkruid, maar dat weerhoudt de mensen in India, West-Afrika en Zuid-Amerika er niet van om gerechten te maken van de bladeren. De bladen hebben een smaak die vergelijkbaar is met die van kool en spinazie. De bloemen zijn helaas niet eetbaar, hoewel ze ook niet giftig zijn. Je kunt ze veilig in de huiskamer of in de tuin zetten, zonder je zorgen te hoeven maken om je huisdieren of kinderen.

Samengestelde bloemen

Je zou het niet zeggen, maar de mooie pluimen of hanekammen zijn samengestelde bloemen. De hanekam is een vergroeid deel van de stengel, die aan de zijkanten bedolven is onder een grote hoeveelheid dicht op elkaar staande kleine bloemetjes. En ook de gepluimde soort bestaat uit heel veel kleine bloemetjes. Deze mooie, samengestelde bloem kan vervolgens zo’n 8 weken bloeien, en deze bloeitijd kun je nog verlengen als je de uitgebloeide bloempjes er tussenuit haalt.

Veelzijdige bloem

Beide celosia’s, zowel de hanekam als de pluim, zijn bijzonder veelzijdig in hun toepassingen. Het zijn prachtige opvallende kamerplanten, de blikvanger in elke vensterbank. In de zomer kun je ze echter ook in je borders planten, of een mooie pot vullen met deze vrolijk gekleurde planten.

Als ze bloeien, heb je een moeilijke keuze te maken. Ga je de prachtige pluimen drogen, in een boeket verwerken, of gewoon van de plant genieten? Om ze te drogen, hang je eenvoudig de stengel ondersteboven aan een dwarsbalk in je schuur, of in een raamkozijn. En in een boeket zullen deze bloemen een stralend middelpunt vormen.

Een tip: overweeg om er een stoer boeket van te maken. De celosia is van zichzelf namelijk al heel stoer.

Er is slechts één toepassing die minder succesvol is; de celosia doet het slecht op oase. Het is daarom niet aan te raden om bloemstukjes te maken met deze mooie bloem. Hij zal niet lang meegaan.

Verzorging van de celosia als kamerplant

Zet de plant op een lichte, warme en vooral zonnige plek, en hij zal je belonen met een mooie bloei. Zorg dat hij geen natte voeten krijgt, bijvoorbeeld met een schoteltje.

Verzorging van de celosia als tuinplant

De celosia houdt van zon en warmte. De beste standplaats is dan ook een beschutte plek in de zon. Hij kan 30 tot 50 cm hoog worden, en geeft een volle zomer een vrolijke noot aan je tuin. In de border kun je de celosia het beste combineren met meer van dezelfde plant. Er zijn weinig andere planten die de concurrentie aankunnen van deze uitbundige bloei.

Veeleisend is de plant niet. Als je een goede tuingrond hebt, liefst een beetje zuur, dan is hij al snel tevreden. Het is wel heel belangrijk dat de grond niet mag uitdrogen. Voor deze planten moet de grond altijd vochtig zijn.

Je kunt de celosia ook zaaien. Dit kun je in het voorjaar het beste doen in een verwarmde kas, of in een zonnige kamer in huis. Als de temperatuur buiten boven de 22 graden komt, kun je ze buiten uitplanten, met een tussenruimte van ongeveer 15 cm.

Natuurlijk kun je ze vanaf juni ook direct buiten uitzaaien, maar wacht dan wel tot de temperatuur boven de 22 graden komt. Het zijn en blijven tenslotte tropische schoonheden.
Eén ding is zeker, hoe je jouw celosia ook zult toepassen, je zult deze exotische schone niet over het hoofd zien!