Monnikskap

De monnikskap, ook wel aconitum, is te herkennen aan de lange stelen met losse trossen bloemen meestal in wit, blauw, lila of roze. Let wel op, deze plant is zeer giftig!

Wat zijn de kenmerken?

De monnikskap bloemen lijken erg op de delphinium, echter kun je de mooie en opvallende bloemen herkennen aan de speciale vorm van de bloem wat lijkt op een helm of monnikskap. De Nederlandse naam van deze plant is daarom ook naar deze omschrijving vernoemd.  

Wat vooral opvalt is de diepblauwe kleur, wat herkenbaar is voor deze plant. Hoewel je zou denken dat het een zomerbloem is, straalt deze volop in de herfst. Afhankelijk van het weer kun je er soms wel tot eind oktober van genieten.

Geschiedenis 

In de oudheid waren de volksstammen het niet helemaal eens of de monnikskap gebruikt kon worden als geneesmiddel. In Indië werden de wortels van de monnikskap gebruikt als geneesmiddel tegen bijvoorbeeld oogziekten. Echter dachten de Grieken en Romeinen er anders over en werd gezegd dat het geneesmiddel giftig kon zijn. Rond 1800 werd door een apotheker uit Genève het bestandsdeel aconitine ontdekt en dit werd ook aanbevolen door artsen bij oogklachten.

 

Is de monnikskap giftig?

Veel soorten monnikskappen zijn zeer giftig. De plant behoort tot één van de giftigste op aarde. Als je de monnikskap aanraakt, kan dit zorgen voor blaren. Na deze fase kun je gevoelloosheid en zelfs verlamming ervaren. In de middeleeuwen werd er juist gebruik gemaakt van de giftige stof in de bloem. Het werd namelijk gebruikt als middel om wolven mee te doden.

Ben je in de tuin aan het werk, zorg dan dat je werkt met handschoenen. Na aanraking van de monnikskap moet je de handschoenen goed reinigen of uitwassen. Ook bij aanraking van de handschoenen heb je kans op vergiftiging. Was uit voorzorg ook altijd je handen nog, ondanks dat je handschoenen gedragen hebt. In dit geval kun je namelijk beter het zekere voor het onzekere nemen.

Tips voor onderhoud in de tuin

Zoals hierboven aangegeven is de monnikskap dus giftig. Dat neemt niet weg dat deze prachtige plant geweldig tot haar recht komt in een grote border. We geven graag tips hoe je de monnikskap in jouw tuin kunt zaaien en onderhouden.

Wanneer moet je monnikskap zaaien?

De monnikskap heeft eerst een koude periode nodig, zodat ze in het voorjaar goed kunnen ontkiemen. We adviseren dan ook om omstreeks oktober de zaadjes te zaaien. Geef de zaadjes wel te ruimte, deze plant kan namelijk tot wel 125cm hoog worden.

Wanneer moet je de monnikskap snoeien?

De monnikskap is een vaste plant, maar om optimaal van de groei te kunnen genieten, kun je de plant in het voorjaar terug snoeien. Daarna komen ze snel weer tot groei, waardoor je in de zomer getrakteerd zult worden op mooie bloemen.

Geef ook regelmatig wat voeding, daar houdt deze plant zeker van!

Wat is de beste standplaats?

Hoewel de monnikskap een echte zomerbloeier is, kun je deze plant het beste planten in halfzon/schaduw of een schaduw plek. De plant is gelukkig de moeilijkste niet, waardoor je deze kunt planten in alle tuinsoorten. 

Dankzij de opvallende diepblauwe kleur is deze plant goed te combineren met andere bloemen. Hierdoor ontstaat al snel een prachtig contrast.

Houd er bij de standplaats wel rekening mee dat de plant zeer giftig is, zorg dat deze wat verder in de border staat en je er niet snel tegenaan loopt. Zelfs een lichte aanraking kan al voor vergiftiging zorgen. Hoewel de plant dus erg mooi is, is het wel goed om extra voorzichtig te zijn.